Este post está robado de la web Behavioral Scientist que con permiso de su autor, Dean Heath, ha publicado un capítulo de su nuevo libro: «A contracorriente. El esfuerzo para resolver problemas antes de que sucedan«.  Upstream sería algo así como «subir rio arriba» pero he preferido traducirlo por «A contracorriente»

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He quitado algunos fragmentos para aligerar el post pero no afectan a las ideas principales. Las negritas son mías. Bueno… y las notas. Y un link. Pero el resto es absolutamente robado.

En 1998, el 42 por ciento de los islandeses de 15 y 16 años informaron haber estado borrachos en los últimos 30 días. Casi una cuarta parte fumaba cigarrillos diariamente, y el 17 por ciento ya había probado el cannabis. (…) Este comportamiento iba más allá de las travesuras normales de los adolescentes. Entre 22 países europeos, los estudiantes islandeses de décimo grado tuvieron la segunda tasa más alta de accidentes o lesiones relacionadas con el consumo de alcohol. También estaban cerca de la cima, en otras categorías perturbadoras: el porcentaje que había estado borracho a la edad de 13 años o menos y el porcentaje que había estado borracho 10 o más veces durante el año anterior. Para los adolescentes islandeses, todo esto era normal: era el mundo que conocían. Pero a medida que la tasa de abuso de sustancias siguió aumentando durante la década de 1990, un grupo de líderes se preocupó.

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Los líderes se habían curado de la ceguera al problema: ya no estaban dispuestos a calificar este comportamiento adolescente como natural o inevitable. Resolvieron moverse aguas arriba, para evitar el problema en lugar de simplemente reaccionar ante él. (…)

La mayoría de los esfuerzos a contracorriente son voluntarios. Elegidos, no obligados. Eso era así en Islandia: muchas personas y agencias gubernamentales tuvieron que afrontar las consecuencias del abuso de sustancias en los adolescentes, pero no era el trabajo de una sola persona o agencia evitarlo (al menos al principio). Pero a muchas personas les importaba lo suficiente como para intentarlo. Entonces, el primer paso, como en muchos esfuerzos de este tipo, fue «rodear» al problema: reclutar un grupo multifacético de personas y organizaciones unidas por el objetivo común de prevenirlo.

En 1997, un puñado de esas personas, principalmente investigadores académicos y políticos, lanzó un movimiento contra el abuso de sustancias llamado «Islandia libre de drogas». El equipo de la campaña buscó ansiosamente la ayuda de cualquiera que estuviera dispuesto a ayudar: investigadores, políticos, escuelas, policía, padres, adolescentes, cantantes o músicos, ONGs, agencias gubernamentales, municipios de Islandia, empresas privadas, iglesias, centros de salud, clubes deportivos, atletas, profesionales de los medios y el monopolio estatal del alcohol y el tabaco. (…)

Lo que atrajo a estas partes fue una nueva visión para combatir las drogas y el alcohol. Tradicionalmente, el trabajo se había centrado en el cambio de comportamiento individual: lograr que los adolescentes se abstuvieran del alcohol o las drogas. Pero los líderes de la campaña en Islandia creían que el enfoque histórico basado en prohibir se había diluido en el panorama general ¿Qué pasaría si las drogas nunca se ofrecieran? ¿O qué pasaría si los adolescentes disfrutaran de alguna otra actividad (fútbol, ​​teatro o senderismo) tanto que no sintieran ganas de emborracharse? En resumen, ¿qué pasaría si el consumo de drogas y alcohol se sintiera anormal en su mundo en lugar de lo normal? «Queríamos cambiar las comunidades para cambiar el comportamiento de los niños», dijo Inga Dóra Sigfúsdóttir, científica social y uno de los líderes clave de la campaña. (…) 

La investigación académica ha identificado una serie de factores de riesgo para el abuso de sustancias en los adolescentes: tener amigos que beben o fuman es un riesgo obvio. Otro es tener mucho tiempo no estructurado disponible para pasar el rato con esos amigos, en fiestas o, por ejemplo, en las calles (…) También hay factores protectores que reducen el riesgo de abuso de sustancias.

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La mayoría de ellos se reducen a tener mejores formas para que los adolescentes pasen su tiempo: participando en deportes y actividades extracurriculares, o simplemente pasando más tiempo con sus padres. (Curiosamente, la investigación sugiere que la cantidad de tiempo dedicado importa más que la calidad, lo que no fue del todo una buena noticia para muchos padres islandeses, informó Sigfúsdóttir). En resumen, las horas libres de un adolescente son finitas, por lo que una hora de buen comportamiento desplazar a una hora de mal comportamiento.

La filosofía orientadora de la campaña, entonces, era simple: cambiar la cultura que rodea a los adolescentes al reducir los factores de riesgo para el uso de sustancias y aumentar los protectores. Las personas involucradas, desde padres hasta políticos y líderes de clubes deportivos, tenían diferentes recursos a su disposición, pero lo que compartían era la capacidad de influir en uno o más de esos factores.

Las comunidades y los padres trabajaron para cambiar la cultura en torno a las fiestas populares, donde muchos adolescentes habían pasado el rato sin supervisión, para alentar a las familias a asistir juntas. Los adolescentes fueron reclutados para escribir y filmar anuncios de televisión contra el consumo de alcohol.

La mayoría de los esfuerzos se basaron en la cooperación de múltiples jugadores. Un ejemplo: Islandia había prescrito durante mucho tiempo ciertas horas en que los niños podían estar afuera, dependiendo de su edad. (…)

Uno de los aspectos más creativos de la campaña surgió de la investigación de Harvey Milkman, (1) un psicólogo clínico estadounidense especializado en adicciones. «Me di cuenta de que las personas no se volvían adictas a las drogas en si mismas, sino a los cambios en la  química de sus cerebros que estas producen», dijo Milkman. «Así que el corolario de eso fue el de buscar formas naturales de producir estos cambio en sus cerebros». En otras palabras, no debemos luchar contra el instinto de los adolescentes de drogarse. Sino que deberíamos darles formas más seguras de drogarse. Los líderes de la campaña ya sabían que los niños necesitaban mejores formas de pasar su tiempo, que era un factor protector clásico, pero la idea de Milkman agregó algunos matices. Los adolescentes no solo necesitan más actividades de cualquier tipo, sino actividades con altibajos naturales: juegos, actuaciones, entrenamientos, exhibiciones. Actividades que los obligan a correr riesgos físicos o emocionales.

Al terminar la jornada escolar, los niños islandeses suelen ir a “clubes deportivos”: instalaciones donde los estudiantes pueden practicar una variedad de deportes diferentes, desde fútbol hasta golf y gimnasia. Muchas comunidades invirtieron para un mejor entrenamiento en los clubes, de modo que el entrenador de fútbol ya no era un padre voluntario sino un veterano pagado y experimentado. Esta «profesionalización» de los deportes fue crítica: el trabajo del equipo de Islandia sobre el abuso de sustancias establece una distinción entre la participación deportiva informal y formal, y es lo último lo que cuenta. Si juegas baloncesto en la calle con tus amigos, es probable que bebas tanto (o más) que otro adolescente que no lo hace. Pero si juegas en una liga de baloncesto, es diferente. Has hecho un compromiso. Estás en un equipo. Su red social orbita una actividad saludable. Para apoyar la participación en clubes deportivos y otras actividades recreativas, la Ciudad de Reykjavík, y más tarde otras ciudades, le dio a cada familia un bono, con un valor de cientos de dólares, para gastar en cuotas de clubs deportivos o clases de alguna disciplina deportiva. (…) (2)

Incluso en los primeros años, el movimiento vio progresos: la participación en los deportes formales había aumentado. El tiempo que pasaron con los padres también (…). Y esa sensación de éxito, es la recompensa emocional que mantiene a las personas involucradas en el trabajo y atrae a nuevos colaboradores a la misión. En 2018, veinte años después de que comenzara la campaña, la cultura adolescente se había transformado. Pero además, sobre los resultados tangibles, imagine una clase de secundaria con 40 estudiantes. En 1998, 17 de esos estudiantes habrían estado borrachos en los últimos 30 días; en 2018, solo 3 lo habían estado. Antes, 9 estudiantes habrían fumado todos los días; después, solo 2. Antes, 7 habrían probado el cannabis; después, solo 1. Las líneas en picado en el siguiente gráfico lo ilustran:

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Quizás la parte más sorprendente de la historia en Islandia es que su éxito ha sido tan completo como invisible. La mayoría de los adolescentes de hoy no lo saben. Simplemente han crecido en un mundo donde el abuso de sustancias está ausente.(…)

Como sugiere el trabajo de Islandia, las intervenciones preventivas a menudo requieren un nivel de cooperación que no es necesario para reaccionar a los problemas. Si un niño se está ahogando en una piscina pública, un solo socorrista puede rescatarlo. Pero si desea evitar la necesidad de un rescate, es posible que necesite muchos colaboradores: administradores escolares que aprueben las clases de natación para niños de primaria; entrenadores que muestran a los socorristas cómo escanear piscinas de manera más efectiva; administradores de piscinas que ponen pulseras de colores en los niños que representan su nivel de habilidad para nadar. El trabajo aguas arriba requiere integración. En Islandia, los líderes de la campaña involucraron a los adolescentes y a casi todas las principales influencias sobre ellos: padres, maestros, entrenadores y otros.

Para tener éxito en la prevención hay que rodear el problema. Y esa es la razón por la cual el primer problema que deben enfrentar los promotores de la misma es: ¿Cómo uniremos a las personas adecuadas?. (3)

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(1) Este link lo he introducido yo porque incluye una interesante entrevista (en inglés) con Milkan sobre la adicción como adicción a la dinámica química cerebral- y no a la sustancia- y sobre su experiencia en Islandia.

(2) Muchos nos sorprendimos que la Selección de Futbol de un país de poco más de 350.000 habitantes se clasificara por primera por primera vez para el Europeo de 2015 y encima llegara a los cuartos de final. También se clasificó por primera vez para los Mundiales de Rusia de 2018 y se las hizo pasar canutas a Argentina y Croacia. Pero pocos sabíamos, yo al menos no, que eso quizá fuera un resultado colateral del programa «Islandia libre de drogas»

(3) El texto integro menciona que más de 250.000 islandeses viven en o alrededor de la capital, por lo que la comunicación entre todos los implicados en el programa quizá fuera más sencilla que en otros países.

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Dan Heath

Un comentario en “Posts robados: Para prevenir hay que ir río arriba

  1. Me ha parecido un plan fantástico (que no conocía)
    Darle la vuelta a unos datos así requiere un trabajo y una planificación muy serias. ¿Podríamos exportar esto a otros países? Ojalá. Creo que una de las claves es la planificación a largo plazo, algo que bien es sabido, en otros países los políticos de turno no contemplan como una prioridad. Otra de las dificultades es pienso, el tamaño del país. Islandia tiene una población alrededor de 300.000 habitantes. Conforme lo leía pensaba que sería fantástico probar este tipo de experiencias a nivel local apoyándose en institutos y asociaciones pero conforme lo escribo, creo ser consciente de las limitaciones.
    Otra de las cosas que me ha gustado es que, pese al esfuerzo, parece asumir que no vas a conseguir que “nadie se drogue” y da la impresión de que está previsto y se da respuesta también a estas situaciones.
    En resumen, me ha gustado mucho y acabaré también devorando el libro.
    Un abrazo.

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